Международная группа ученых обнаружила спутник, вращающийся вокруг третьей по величине карликовой планеты в поясе Койпера

Карликовая планета 2007 OR10, третий по размерам объект пояса Койпера после Плутона и Эриды, вращается вокруг Солнца не одна, а в компании небольшой луны диаметром в 250-350 километров, говорится в статье.

«Открытие спутников у всех известных больших карликовых планет, кроме Седны, говорит о том, что во времена рождения этих небесных тел столкновения между «зародышами» планет происходили гораздо чаще, чем мы считали. Это меняет наши представления о формировании Солнечной системы и ограничивает возможные сценарии ее рождения», — рассказывает Чаба Кишш (Csaba Kiss) из обсерватории Конкоя (Венгрия).

Карликовая планета 2007 OR10 была открыта в 2007 году известными планетологами Мэган Швомб и Майклом Брауном, и с тех пор она достаточно долгое время вызывала споры среди ученых из-за необычного красного цвета ее поверхности, объяснить который астрономы не могли.

Луна у объекта 2007 OR10, пока также не имеющая названия, обладает достаточно внушительными размерами. Ее диаметр составляет 250−350 километров, что всего в 5−6 раз меньше чем диаметр самой карликовой планеты.

Существование спутника, по мнению ученых, объясняет низкую скорость вращения 2007 OR10. Карликовая планета совершает один оборот вокруг своей оси примерно за 45 часов. В то время, как остальные объекты пояса Койпера вращаются гораздо быстрее — за 20−24 часа. Столь низкую скорость вращения объясняется именно гравитационным взаимодействием со спутником.

Напомним, что объект 2007 OR10 был открыт в 2007 году и находится в поясе Койпера. Пояс Койпера — это область, находящаяся за орбитой Нептуна и состоящая из астероидов и различных малых тел, оставшихся после формирования Солнечной системы.